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          古生物博物館 > 走進古生物博物館 > 化石--記錄生命足跡的文字 > 什么是化石

             
        化石的保存條件和形成過程
            

          我們已經知道,地質歷史時期的古生物遺體或遺跡在被沉積埋藏后可以隨著漫長地質年代里沉積物的成巖過程石化成化石。但是,并不是所有的史前生物都能夠形成化石;男纬蛇^程及其后期的保存都要求一定的特殊條件。

        梟頭貝貝殼化石

          化石的形成及保存首先需要一定的生物自身條件。具有硬體的生物保存為化石的可能性較大。無脊椎動物中的各種貝殼、脊椎動物的骨骼等主要由礦物質構成,能夠較為持久地抵御各種破壞作用。此外,具有角質層、纖維質和幾丁質薄膜的生物,例如植物的葉子和筆石的體壁等,雖然容易遭受破壞,但是不容易溶解,在高溫下能夠炭化而成為化石。而動物的內臟和肌肉等軟體容易被氧化和腐蝕,除了在極特殊的條件下就很難保存為化石。

          化石的形成和保存還需要一定的埋藏條件。生物死亡后如果能夠被迅速埋藏則保存為化石的機會就多。如果生物遺體長期暴露在地表或者長久留在水底不被泥沙掩埋,它們就很容易遭到活動物的吞食或細菌的腐蝕,還容易遭受風化、水動力作用等破壞。不同的掩埋的沉積物也會使生物形成化石并被保存的可能性及狀況產生差別。如果生物遺體被化學沉積物、生物成因的沉積物和細碎屑沉積物(指顆粒較細的沉積物)所埋藏,它們在埋藏期就不容易遭到破壞。但是如果被粗碎屑沉積物(指顆粒較粗的沉積物)所埋藏,它們在埋藏期間就容易因機械運動(粗碎屑的滾動和摩擦)而被破壞。在特殊的條件下,松脂的包裹和凍土的掩埋甚至可以保存完好的古生物軟體,為科學家提供更為全面豐富的科學研究材料,琥珀里的蜘蛛和第四紀凍土中的猛犸象就是這樣被保存下來的。

        琥珀里的蜘蛛

          時間因素在化石的形成中也是必不可少的。生物遺體或是其硬體部分必須經歷長期的埋藏,才能夠隨著周圍沉積物的成巖過程而石化成化石。有時雖然生物死后被迅速埋藏了,但是不久又因沖刷等各種自然營力的作用而重新暴露出來,這樣它依然不能形成化石。

          沉積物的成巖作用對化石的形成和保存也很有影響。一般來說,沉積物在固結成巖過程中的壓實作用和結晶作用都會影響化石的形成和保存。其中,碎屑沉積物的壓實作用比較顯著,所以在碎屑沉積巖中的化石很少能夠保持原始的立體狀態;瘜W沉積物在成巖中的結晶作用則常常使生物遺體的微細結構遭受破壞,尤其是深部成巖、高溫高壓的變質作用和重結晶作用可以使化石嚴重損壞,甚至完全消失。

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