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          古生物博物館 > 哺乳動物大爆發 >  第二次大爆發 > 興旺依舊的偶蹄類

             
        何謂偶蹄類

        偶蹄類足骨

          始新世早期,一種稱為古偶蹄獸的小動物從踝節類中分化出來,它的距骨除了有類似于奇蹄類那樣的近端滑車之外,遠端也呈滑車狀而不再是平面。正是這種雙滑車的距骨奠定了一種進步的有蹄類--偶蹄類的基礎。在此后的歲月里,偶蹄類分化出了分為古齒亞目、彎齒亞目、豬亞目、駢足亞目和反芻亞目五大類群的種類繁多的龐大家族。

          現代大多數有蹄類動物都屬于偶蹄類,它們的得名依據主要就是因為前后腳的趾數都是偶數--兩個或四個,而且,腳的中軸通過第三趾和第四趾之間,身體重量也就放在第三趾和第四趾上。與日薄西山的奇蹄類相比,偶蹄類可謂朝氣尤存、興旺依舊,這主要歸功于它們所擁有的一系列進步性狀。

          偶蹄類距骨有兩個滑車面,可以使后肢較自由地伸展和彎曲,因此偶蹄類比奇蹄類更善于跳躍。在較晚出現的進步偶蹄類中,前肢的尺骨和橈骨常常愈合,后肢的腓骨常常退化成小片狀,連在脛骨上;第三趾和第四趾的掌骨和摭骨也常常愈合成炮骨。另外,偶蹄類的股骨外側沒有奇蹄類那樣的第三轉節。這些特點都是有利于運動的。

          偶蹄類的成功,在更大程度上是由于消化系統的進步。一方面,它們的牙齒有分化為從低冠到高冠、從丘形到丘-月形到月形的一系列多樣模式,使得不同的偶蹄類能夠適應從雜食到草食、從取食嫩葉到取食硬草、干草等多樣化的食物資源。另一方面,進步的偶蹄類--駢足亞目和反芻亞目類群,發展了分室的胃,植物性食物被牙齒咬切后首先進入瘤胃和蜂巢胃,在那里被共生細菌消化成軟塊并部分分解,然后這些軟塊再反芻回口中,經充分咀嚼后被重新吞入重瓣胃和皺胃中繼續消化。這種復雜的過程能夠使駢足類動物和反芻類動物在短時間內匆忙吞下大量的植物性食物,然后躲在一個安全的地方細嚼慢咽。新生代后期,食肉類動物因身體變得越來越大或因發展了結群追逐獵物的社會性行為而成為更加有效的狩獵者,此時,進步偶蹄類反芻行為帶來的適應性就使得它們能夠大大優越于奇蹄類。

         

         
         
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