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          林林總總說北極

          源遠流長的歷史

          頑強的北極生命

          資源開發與保護

         

         

         

           北極博物館 > 頑強的北極生命 > 北極生物與人類社會


        自然界的伯格曼法則

          如果把北極的動物與其他地區的動物比較一下,就會發現一個有趣的現象,北極地區動物的個頭比其他地區的同類似乎都要大一些。這是因為,寒冷的氣候不僅能夠延緩恒溫動物的生長速度,而且也使其性成熟的時間較晚。因此,其生長期也就相對來說更長一點,所以也就可以長得更大一些,這就是著名的伯格曼法則。

          如果要在地球上尋找一個最理想的場所來驗證一下伯格曼法則及其推論(或叫艾倫法則) 的真偽,那就是北極。這里的氣候條件和生物群種為這一法則提供了最好的證據。按理說,南極應該也可以,但可惜的是,那里的生物實在是太少了。

          經過大量實地觀察和研究之后,伯格曼認為,對于同一種溫血動物來說,越冷的地方其個體越大,而且越接近于圓形。作為一個有趣的推論,艾倫指出,越冷的地方,其附肢和附器也就越短。因為這有利于保存熱量。在北極,這樣的證據可以說是比比皆是。例如,西伯利亞的北極旅鼠的平均長度為10~11厘米,而再往南一點,分散在北極邊緣地區的旅鼠身長卻只有8厘米。兔子也是如此,北極兔子的長度為90厘米,而在蘇格蘭,同一種兔子,其身長平均卻只有70厘米。另外,北極狐貍比沙漠地區的狐貍大,北極狼比生活在溫暖地區的狼要大,而且也肥得多。

        “艾倫推論”
        在狐貍身上
        的體現

          可用作艾倫法則的證據就更多了。例如,北極燕鷗雖然在形態上與廣泛分布在溫帶地區的普通燕鷗極為相似,但它們的腿部卻要短得多,這是在野外把這兩種燕鷗區別開來的最明顯的標志。北極野兔雖然其身子比它們南方的同類大,但其耳朵和四肢卻要短得多。最明顯的也許是麝牛,它們的軀體雖然很魁梧,耳朵卻很小,四肢奇短,幾乎沒有尾巴,看上去極不勻稱,實在有點怪怪的。狐貍也是如此,與其他地區的同類相比,北極狐貍不僅腿短,尾巴短,耳朵小,而且連嘴巴也收縮了許多,以至于長臉變成了圓臉。平時,我們一提起狡猾的狐貍,自然而然地就會想起它那長而尖的嘴巴,令人厭惡。因此,當在北極看到那圓臉的狐貍時,你會覺得它們要憨厚得多了,甚至會懷疑它們到底是不是狐貍。

          實際上,伯格曼法則是有其堅實的物理基礎,因為物體愈大,散失熱量的速度就越慢,例如一碗水比一桶水冷卻的速度要快得多。當然,動物的保暖機制主要還不是依靠體積或外形,而是靠其自身的絕熱能力,即皮上的軟毛或羽毛和皮下的脂肪層。麝牛之所以能迎著雪下-50℃的寒風而悠然自得,是因為它們的皮毛有著極好的絕緣性能。每到秋天,它們身上的內絨就會長出細而長的毛絲,等到氣溫下降或寒風襲擊時,它們已經具有了雙重的絕熱層,即使躺在雪地上,它們身下的積雪也不會融化。

          更加令人驚奇的是,北極地區的許多動物不僅能夠忍受嚴寒,而且同樣也能忍受酷熱。設在巴羅角的美國海軍實驗室的工作人員發現,北極山坡上棲息的金花鼠,以及小北極熊、旅鼠、狐貍、狼和狗等都能忍受酷熱,甚至比北美鼠等沙漠動物所能忍受的溫度還要高25℃。由此可見,極地動物那種用以調節新陳代謝和血液循環來應付寒冷的那一套精密的控制器官,同樣也可以有效地應付酷熱。

          實際上,伯格曼法則在人類中也不乏其例。就拿我們中國人來說吧,北方人的個頭就要比南方人高大一些,而生活在更靠北的俄羅斯人其個頭就比北方人還要大。說到這里,也許有人會問,若以此類推下去,生活在北極的愛斯基摩人或西伯利亞人豈不應該比俄羅斯人還要高大嗎?但他們的個頭卻與我們差不多。是的,這大概是因為,我們擁有相同的祖先的緣故,他們進入北極至多也不過幾萬年,所以仍然擁有著和我們的基因大體相同的基因。不過,在愛斯基摩人中的陶塞特人可能是一例外,從流傳下來的傳說來看,他們可能是相當高大的,也許正是伯格曼法則在他們身上發揮了作用的緣故?上У氖,他們未能生存到今天,所以這種猜想是否正確也就無從去證實。

         

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        被粗大噗嗤噗嗤进出灌满

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